Pruebas de columna vertebral y diagnóstico

 

Imágenes

Los rayos X proporcionan detalles de las estructuras óseas de la columna vertebral y se usan para descartar inestabilidad (como espondilolistesis), tumores y fracturas. Las imágenes de los huesos se hacen dirigiendo un rayo de rayos X a través del cuerpo. El calcio en el hueso bloquea la penetración del haz de rayos X y la imagen de los huesos se capta como una sombra sobre una película colocada en el otro lado del paciente. Los rayos X no capturan las imágenes de los discos y las raíces nerviosas, ya que no contienen calcio. Los rayos X no deben realizarse en mujeres que puedan estar embarazadas.

Tomografía computarizada (tomografía computarizada) Esta radiografía especializada muestra las vértebras óseas en detalle. Al igual que una radiografía, una tomografía computarizada funciona dirigiendo un haz de rayos X a través del cuerpo. Luego se usa una computadora para reformatear la imagen en secciones transversales de la columna vertebral. Este proceso se repite en diferentes intervalos. Como resultado, se puede tomar una imagen del canal espinal y evaluar las condiciones específicas. Con sus excelentes detalles óseos, las tomografías computarizadas son muy útiles para evaluar las fracturas. A través de vistas múltiples, las tomografías computarizadas reflejarán condiciones específicas como la hernia discal lumbar y la estenosis espinal lumbar. Las tomografías computarizadas no deben realizarse en mujeres embarazadas.

MRI imaging diagnostic center

IRM (imágenes de resonancia magnética). Este estudio de rayos X no permite una evaluación de la médula espinal y las raíces nerviosas. Produce imágenes detalladas de discos, la médula espinal y otros tejidos blandos, y es una gran ayuda para evaluar ciertas afecciones (como la enfermedad degenerativa del disco y la espondilolistesis istmica). Una IRM imágenes de la columna vertebral utilizando un imán que recorre el cuerpo para excitar átomos de hidrógeno. Después de que los átomos vuelven a su nivel normal de excitación, emiten energía que se recoge en un escáner. No hay radiación con el imán, por lo que las exploraciones se pueden realizar en mujeres embarazadas. Sin embargo, los pacientes con un marcapasos implantado en su corazón no deben realizarse un examen debido a que el campo magnético hará que el marcapasos no funcione correctamente. Además, cualquier persona que trabaje con metal debe primero tener una radiografía de sus cuencas oculares para asegurarse de que no haya filtraciones de metal en sus ojos, lo que puede causar que el campo magnético emigre y dañe el ojo. La exploración se realiza mientras el paciente está acostado en un túnel bastante apretado durante 45-60 minutos. Algunos pacientes pueden no ser capaces de tolerar este espacio confinado, sin embargo, los escáneres de nueva generación están diseñados con más espacio abierto.

El mielograma (inyección de un tinte o material de contraste en el canal espinal) se utiliza para diagnosticar trastornos del canal y la médula espinal, como la compresión nerviosa que causa dolor y debilidad. En general, un neurorradiólogo realiza la prueba de forma ambulatoria en un hospital u otro centro médico. La neurorradiología es una subespecialidad de la radiología que lleva a cabo estudios del sistema nervioso central. Un mielograma requiere la introducción de medio de contraste radiográfico (colorante) en el saco (duramadre) que rodea la médula espinal y los nervios. El paciente se acuesta sobre su estómago durante la prueba. Después de que se ha insensibilizado el área de la piel, se inyecta el medio de contraste en el saco espinal seguido de rayos X, CT o IRM. Una vez procesadas las imágenes, un neurorradiólogo interpreta los resultados y envía un informe al médico remitente. Después del mielograma, se lleva al paciente a un área de recuperación donde descansa acostado con la cabeza elevada durante varias horas. Una vez en casa, se recomiendan actividades tranquilas y no extenuantes durante 24 horas para permitir que el sitio de punción se cure. Se deben consumir muchos líquidos (por ejemplo, agua, jugo) para eliminar el tinte del cuerpo.

Tomografía computarizada (tomografía computarizada) con mielograma. Cuando se combina con un mielograma, una tomografía computarizada proporciona un excelente detalle de los nervios. El mielograma agrega algunos riesgos y gastos adicionales a la tomografía computarizada, pero proporciona información sustancial sobre las raíces nerviosas. Un mielograma consiste en inyectar un tinte radiográficamente opaco (colorante que se toma con rayos X) en el saco que rodea las raíces nerviosas, que a su vez ilumina las raíces nerviosas. La tomografía computada sigue y muestra cómo el hueso está afectando las raíces nerviosas. Esta es una prueba muy sensible para el choque nervioso y puede detectar incluso lesiones (lesiones) muy sutiles. El principal riesgo con las tomografías computarizadas es que usan haces de rayos X y no deben realizarse en mujeres embarazadas. El principal riesgo con un mielograma es la posibilidad de una cefalea espinal. La cefalea espinal generalmente se resuelve en uno o dos días con descanso y líquidos, y parece ser más común en pacientes con antecedentes de migrañas.

Discografía, o discograma, es una herramienta de diagnóstico utilizada para determinar la integridad estructural de un disco intervertebral (o discos) y para determinar si un disco en particular es responsable del dolor de espalda del paciente. Provocative Discography es una forma de discografía que replica el dolor “discogénico” del paciente. El término discogénico se define como un síndrome de dolor caracterizado por dolor local o radicular causado por la compresión de la raíz nerviosa. La prueba se realiza de forma ambulatoria en un hospital o instalación médica, ya sea por un radiólogo o cirujano. Como la inyección de discograma no es para el tratamiento del dolor, no se inyecta un esteroide (medicamento antiinflamatorio). Sin embargo, a veces un discographer inyectará lidocaína (un agente anestésico) en el disco para disminuir el dolor del procedimiento. La fluoroscopia, una técnica de imágenes que proyecta una imagen del tipo de rayos X en un monitor, se usa para guiar la aguja espinal hacia el disco intervertebral sospechoso. Luego se inyecta un tinte radioopaco a través de la aguja espinal en el núcleo (centro) del disco. Durante la prueba, el patrón de tinte se evalúa para detectar fugas que ocurren fuera de las paredes del disco intervertebral. En este momento, los síntomas del paciente (por ejemplo, dolor de espalda, sensación de hormigueo) se pueden experimentar debido a la presión creada por la inyección de tinte (discografía provocativa). A menudo, después de completar la discografía, se realiza una tomografía computarizada para verificar la morfología (anatomía) del disco. La discografía está indicada cuando los síntomas del paciente son graves y persisten a pesar de la terapia conservadora, cuando los resultados de otras pruebas de diagnóstico (por ejemplo, IRM) no son concluyentes y / o si se sospecha una anomalía en el disco. Los resultados de un discograma se usan para confirmar un diagnóstico. Hay una cantidad limitada de riesgos involucrados con un discograma.

Los potenciales evocados somatosensoriales (PESS) a veces se ordenan para evaluar la velocidad de la conducción eléctrica a través de la médula espinal. Si la médula espinal está significativamente pellizcada, las señales eléctricas viajarán más despacio de lo normal. PESS también se puede utilizar para controlar la función de la médula espinal durante procedimientos quirúrgicos, aunque dado que la médula espinal termina antes de la columna lumbar, generalmente tiene un valor limitado durante la cirugía espinal lumbar y se usa con mayor frecuencia en cervical (cuello) o torácica (tórax) ) cirugía de columna.

Evaluaciones de capacidad funcional. El amplio conjunto de pruebas que evalúan muchos factores que afectan la capacidad del paciente para realizar actividades de la vida diaria y el trabajo son las evaluaciones de capacidad funcional. Estas pruebas incluyen la evaluación de la fuerza, la flexibilidad, la resistencia y la mecánica corporal. Las actividades funcionales tales como empujar, tirar, levantar, llevar, alcanzar y agarrar se incluyen en las pruebas. La evaluación se divide en tres partes básicas: entrevista de admisión, evaluación física y evaluación funcional. Las evaluaciones de la capacidad funcional son realizadas por terapeutas físicos con licencia. La prueba generalmente toma 3-4 horas.

Póngase en contacto con nuestros expertos en pruebas y diagnósticos de la columna vertebral Atlanta Spine y de dolor de espalda hoy mismo para obtener más información.